¿Qué es el gaslighting y por qué ocurre?

¿Qué es el gaslighting y por qué ocurre?

Seguramente has escuchado el  término “gaslighting” alguna vez, pero si no, te contaré a qué se refiere, por qué se presenta, las señalas y efectos, y cómo salir de esta situación.

¿Qué es el gaslighting?

Es una forma de abuso psicológico común entre algunos trastornos de la personalidad como  los narcisistas y los sociópatas. El término viene de una obra de teatro británica del año 1938 llamada “Gas light”, que en 1944 fue llevada al cine en Estados Unidos. En esta historia un hombre manipula a su esposa de manera que la hace dudar de sus pensamientos y percepciones con el fin de enloquecerla y así quedarse con su herencia. 

El origen de este término es importante porque implica que en este fenómeno hay una manipulación y abuso propositivo por parte de una persona, generalmente para obtener control y poder sobre la vida de otra. Las personalidades narcisistas y sociopáticas son quienes ejercen generalmente este tipo de manipulación en la que hacen dudar al otro u otros de su propia realidad, descalificándola e invalidándola, generando mucha confusión e inseguridad en la víctima. 

¿Por qué ocurre el gaslighting? 

Cuando hablamos de un abusador y una víctima, en realidad tendríamos que pensar en que ambos han sido víctimas en algún momento de su vida, especialmente durante la infancia. Sin embargo, uno se identificó con su agresor (el gaslighter) y el otro desarrolló un problema de autoestima e inseguridad que lo llevaron a seguir un rol pasivo, de sometimiento y falta de confianza que repetirá en las relaciones interpersonales que establezca. 

En el caso de quienes ejecutan el gaslighting, observamos principalmente dos tipos de personalidades, puede haber otras o una mezcla de ambas, pero estas son las que se encuentran más comúnmente en quienes ejercen este tipo de abuso:

  1. Los narcisistas pudo haber vivido una fuerte experiencia de abandono, falta de reconocimiento y validación que le llevan a compensar una realidad que le parece intolerable con sentimientos de grandiosidad, omnipotencia, necesidad de admiración y falta de empatía. 
  2. Los sociopáticas suelen ser individuos agresivos, que transgreden las reglas, incapaces para establecer y mantener relaciones interpersonales  ya que solo buscan su beneficio inmediato sin importarles que para obtenerlo afecten los intereses de los demás. 

De manera que estas personas suelen establecer relaciones con individuos que retroalimentan estos síntomas. Las víctimas de este fenómeno suelen ser personas con baja autoestima, inseguras, dependientes, con gran necesidad de afecto. Es decir, el abusador y la víctima se complementan en su disfuncionalidad y por ello es tan difícil, más no imposible escapar. 

Ámbitos en los que se presenta el gaslighting

Al ser una característica de personalidad, este fenómeno se puede observar en diferentes contextos, por ejemplo: 

  • Familiar 
  • Pareja 
  • Trabajo
  • Política
  • Educativo
  • Social

Señales del gaslighting 

Identificar que se está viviendo este tipo de abuso puede ser complicado porque no hay una evidencia tangible de la herida que esto puede causar. Sin embargo, si sientes que estás constantemente cuestionándote todo lo que percibes y sintiéndote culpable de lo que ocurre, puede que estés sufriendo de este tipo de abuso. 

Aquí te dejamos algunas frases que utilizan las persona que ejerce el gaslighting:

  • Yo no dije eso…
  • No es para tanto
  • Estás loco (a) 
  • Eres inestable
  • Eres un exagerado (a) 
  • ¡Qué sensible!
  • Todos creen que tu…
  • No aguantas nada, 
  • Es una broma…
  • Lo soñaste 

Efectos del gaslight 

  • Confusión 
  • Dudas de sí mismo
  • Paranoia
  • Inseguridad 
  • Vulnerabilidad 
  • Indecisión 
  • Culpa 

¿Cómo salir de esta situación?

Siempre habrá una percepción particular de las cosas, un mismo evento pudo haber sido vivido de diferentes maneras por quien lo presenció. Sin embargo, cuando hay una posición de poder o autoridad, cuando idealizas al otro, sientes que lo necesitas, si presentas confusión y empiezas a dudar de lo que te pasa, confía en tu intuición.

Busca otras evidencias, reconoce si estás en una relación de este tipo. Sabemos que no es fácil pero siempre puedes pedir ayuda. Un psicólogo online puede apoyarte en este proceso. Invalidar tus sentimientos y tu propia experiencia es algo que genera mucho sufrimiento pero esto puede cambiar, si tú así lo decides. 

Si quieres conocer más sobre el gaslighting puedes entrar a mi perfil para agendar una cita conmigo, te espero. 

Psicóloga Ileana Rojas

Referencias

  1. Dickinson, T. (Director). (1940). Gaslight.[Luz de gas]. Metro Goldwyn Mayer. [Película]. Youtube. https://youtu.be/s6YpB0oOTLw 
  2. Leve, A. (marzo 2017). How to survive gaslighting: when manipulation erases your reality. Recuperado de: https://www.theguardian.com/science/2017/mar/16/gaslighting-manipulation-reality-coping-mechanisms-trump 
  3. Stern, R. (2018). Gaslighting effect. How to spot and survive the hidden manipulation others use to control your life. Harmony books, 271 pp.
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