¿Qué son las emociones y cuáles son sus funciones?

¿Qué son las emociones y cuáles son sus funciones?

Las emociones son experiencias que nos unen a todos como humanos, sin embargo, muchas veces nos cuesta identificarlas, conectar con ellas y aceptarlas. Vivimos en una sociedad que constantemente busca apagar o evitar ciertas emociones y sobrevalora otras. Pero, ¿por qué pasa esto? ¿será que realmente no entendemos qué son y cuáles son sus funciones?

Por eso, hoy te contamos qué son las emociones, cuáles son sus funciones y cómo las vivimos. 

Entonces, ¿qué son las emociones?

Las emociones son estados mentales y corporales que podemos experimentar en cualquier momento. Tienen una corta duración y conllevan procesos psicológicos, comportamentales y fisiológicos, y pueden iniciarse por algún hecho interno o externo. Por ejemplo, un disparador interno pueden ser los pensamientos o alguna sensación dolorosa; mientras que, una situación externa puede ser un robo, una discusión o que algo se rompió. 

Entonces, nuestras emociones aparecen como respuesta a distintas experiencias, estas nos informan que algo está pasando y necesitamos darnos cuenta.

¿Cuáles son sus funciones?

Todas las emociones son válidas y nos vienen a dar algún tipo de información. Todas tienen un propósito para cada situación que se nos presenta, y si entendemos el porqué de cada una, podremos tomar acciones y decisiones de manera más informada y efectiva.

Aquí te contamos 3 funciones de las emociones:

  • Función adaptativa: Las emociones nos brindan información de que algo está pasando y nos está afectando. Nos invitan a  tomar decisiones, actuar y adaptarnos a la situación. 
  • Función comunicativa: Las emociones nos ayudan a comunicar lo que estamos experimentando a quienes nos rodean. Contribuyen al desarrollo de vínculos y también nos comunican a nosotros que algo está pasando y nos está afectando. 
  • Función motivacional: Las emociones preparan y motivan la acción. Según cada emoción, hay un impulso de acción que nos invita a actuar. 

Cada emoción nos enseña

Como mencionamos, existen algunas funciones generales de las emociones, pero también cada emoción tiene una función particular. Por ello, es tan importante experimentar todas.

Te contamos de algunas emociones y las funciones que presentan:

  • Enojo: Esta es una emoción que nos permite saber que alguien me está atacando o me quiere quitar algo que para mi es importante. El enojo, fisiológicamente, nos prepara para el ataque. Sin embargo, actuar el impulso puede traer consecuencias dependiendo del caso.
  • Miedo: Nos alerta que algo puede hacernos daño o hacer daño a las personas que queremos. Activa nuestro estado de alerta y nos invita a buscar una solución.
  • Tristeza: Nos lleva a buscar apoyo en otras personas. Además, nos permite procesar las pérdidas y reflexionar sobre nuestras prioridades.
  • Felicidad: Es una emoción que nos ayuda a crear vínculos, nos lleva a cuidar de nosotros y de disfrutar el presente. 
  • Vergüenza: Nos señala conductas que podrían poner en riesgo nuestra imagen o relación con los demás. Asimismo, nos da información sobre las creencias y valores que tenemos.
  • Culpa: Nos hace saber que hemos hecho algo que está mal y que necesitamos reparar aquella situación o relación que se ha visto afectada. 

¿Cómo las experimento?

Si bien las emociones están asociadas a distintos pensamientos, estas se expresan en el cuerpo. El cuerpo nos prepara para lidiar con los desafíos que el ambiente nos presenta. Por ejemplo, si estamos frente a un robo, el corazón comenzará a latir más rápido, y así llevará más sangre a todo el cuerpo para motivarnos a la acción. Otro ejemplo sería cuando estamos tristes, a veces esto se siente como un “nudo” en la garganta, una presión en el pecho o en la barriga. 

Estas sensaciones varían en cada persona, y ninguna sensación es mejor que otra. El ir reconociendo estas sensaciones en el cuerpo nos puede ayudar a comprender qué emoción estamos teniendo y realizar una acción o buscar regular la emoción para volver a un estado de calma.

Aprendiendo a reconocer mis emociones

El proceso de aprender a reconocer, aceptar y actuar de forma efectiva nuestras emociones es muchas veces retador. Pero es algo que todos podemos aprender y poner en práctica. 

Las emociones no son buenas ni malas, son señales que nos hacen dar cuenta que algo está pasando. Todas nuestras emociones nos enseñan y nos ayudan a tener una vida llena de experiencias enriquecedoras. 

Es importante que aprendamos a regular nuestras emociones, ya que muchas veces nos dejamos llevar por ellas y nos puede llevar a hacernos daño o perjudicar nuestras relaciones.

¿Tienes problemas para manejar la ira? ¿No sabes cómo regular la tristeza o la culpa? ¿Constantemente tienes conflictos en tus relaciones? Esto puede deberse a que no estamos sabiendo reconocer o regular nuestra emoción. En estos casos, un psicólogo en línea podrá ayudarte a entenderte y darte las habilidades que necesitas para regular tus emociones de una manera más efectiva. 

Referencias

  1. Nummenmaa, L., Glerean, E., Hari, R., & Hietanen, J. (2013). Bodily maps of emotions. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. Recuperado de: https://www.pnas.org/content/pnas/111/2/646.full.pdf  
  2. Sunrise Residential Treatment Center. (2017). DBT Emotions List: Your Guide to Understanding Emotions. Recuperado de https://www.sunrisertc.com/emotions-list/#:~:text=In%20DBT%20%2C%20emotion%20regulation%20specifically,the%20situation%20we’re%20in
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